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dimanche 21 mars 2010

The USA And Motorbikes / Les États-Unis et les motos

The USA And Motorbikes

The US is a very puzzling country, even for us their northern neighbours and friends. It is at times truly baffling. For those of you who do not visit the US on a regular basis, Americans are on the whole very friendly. They will go out of their way to help you very often. On the roads and highways most of them are very prudent and will not try to drive you out of the road (the Washington region is a totally different story though and I will come back to you about it). Except their surprising habit to stick to the left lane no matter what, driving on US roads gives you a feeling of security.

A land of contradictions though, where the word freedom does not necessarily mean the same thing than in Canada, Québec or Europe. I've got the right to defend myself and thus to wear a gun, I've got the right to make thunderous noise except during the night, I've got the right to... I've got the right to ride on my motorbike without a helmet!

Well, this is absolutely true in four states where there is absolutely no law about helmets. It is true for "experienced" riders in 18 more states, usually if they are properly insured. Riding in the US means that you know about this and know which states allow you not to wear a helmet, if you were ever to do such a dangerous thing. Not my country though, and most of all not my life!

Of course, both bikes I saw in that very short period of time had huge motors. One can also see four other vehicles... three pickups and one SUV.

Roger Gauthier, The Photographer Who Came From The Cold

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Les États-Unis et les motos

Les États-Unis sont un pays déroutant, même pour nous leurs voisins immédiats et amis au nord. Cela peut-être parfois très surprenant. Pour ceux d'entre vous qui ne visitez pas les États-Unis régulièrement, les Américains sont pour la grande majorité très gentils. Ils vont faire un détour pour vous aider. Sur les routes et autoroutes, la plupart d'entre eux conduisent très prudemment et ne tenteront jamais de vous pousser hors de la route. (C'est différent dans la région de Washington, j'y reviendrai plus tard.) Si l'on oublie leur fâcheuse tendance à coller dans l'allée de gauche peu importe les conditions, conduire sur les routes américaines donne un sentiment de sécurité.

Mais c'est un pays de contradictions, où le mot liberté ne veut pas nécessairement dire la même chose qu'au Canada, au Québec ou en Europe. J'ai le droit de me défendre, donc j'ai le droit de porter une arme à feu, j'ai le droit de faire un bruit d'enfer sauf la nuit, j'ai le droit de... j'ai le droit de me promener à moto sans casque !

C'est totalement vrai dans quatre états où il n'y a aucune loi régissant le port du casque à moto. C'est aussi exact dans 18 autres états pour les motocyclistes « expérimentés », d'habitude s'il peuvent démontrer qu'ils sont correctement assurés. Se promener à moto aux États-Unis implique une connaissance approfondie de tout ça, si jamais il vous passait par la tête de faire quelque chose d'aussi dangereux que de faire de la moto sans casque. Mais ce n'est pas mon pays, et surtout ce n'est pas ma vie !

Bien sûr, les deux motos que j'ai vues dans ce court laps de temps avaient une énorme cylindrée. On peut aussi voir quatre autre véhicules... trois pickups et un VUS.

Roger Gauthier, Le photographe venu du froid

A Biker On A BMW / Un mococycliste sur une BMW


On A Harley... Without A Helmet / Sur une Harley... sans casque

6 commentaires:

  1. Roger, je crois qu'ici aussi il est défendu de se promener à moto sans casque, mais à vélo on peut.

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  2. en 10 jours aux usa j'ai très peu vu de motos, 7 ou 8..
    on m'a expliqué que pour eux la moto est le véhicule du pauvre...ils préférent de loin la voiture
    croisé aussi un couple sans casque...ca surprend !
    quant à mes policiers en moto, si si..c'était bien des Harleys..

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  3. J'adore les motos et les Harley c'est magnifique ces motos je veux bien faire aussi une petite balade. Si je le peux bien entendu. Les cheveux dans le vent et à font la caisse YES

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  4. tourist season on the beaches of the east coast has begun - yesterday alone i would not count the numbers of bikers on the highways here - sometimes 20-30 in a group - very few with helmets - and all the years i did personal injury work, could not guess at the number of head injures as a result of riding without a helmet - but none of the statistics seem to make a difference to a lot of bikers -

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  5. Je viens de relire ton texte ça me fatiguait, j'avais mal compris pour le casque en moto. Je m'excuse.

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  6. Merci à vous tous pour vos commentaires. / Thanks to you all for your comments, folks. :-)))

    @Solange : Nul besoin de t'excuser. Je fais personnellement des erreurs de lecture si souvent que j'en perds le décompte !

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