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samedi 12 février 2011

Very High Fidelity: DM3000 Loudspeakers / Très haute fidélité : enceintes DM3000

Very High Fidelity: B&W DM3000 Loudspeakers

This is the story of a pair of truly magnificent, vintage B&W DM3000 loudspeakers. Those beautiful loudspeakers were made for two years only in England - in 1983 and 1984. Sure, one can pay as much as 450,000$ (you read correctly) for two loudspeakers. But then that means a high fidelity system costing around 1 million dollars, for a house. Not our ordinary house of course, and not for us.

Just to make sure we speak the same language, let's say that a decent home high fidelity system has two loudspeakers, no subwoofer (usually a crime), and no equalizer whatsoever (another crime). It should be as simple as possible: a source (cd player or the equivalent), a pre-amplifier/amplifier, and a pair of loudspeakers. And most of the time, the loudspeakers are the weakest part of the system. So when you have a pair of very good loudspeakers, you stick to them as long as you can!

So I do have a pair of B&W DM3000's. Out of this world loudspeakers for their price range. Deep, snappy, bass response, a beautiful mid-range, and exceptional high frequencies.

A DM3000: Big, Heavy, Impressive


There was a problem though: three years ago when we moved, one of the tweeters was destroyed. I brought them to Filtronique in Montréal, probably the best very high fidelity retailer in the province and by far, and was told that those loudspeakers were too old, that the parts weren't available anymore, nothing to be done. We took that for granted... until two weeks ago, when Hélène and I took things into our own hands. It took us one hour to find the tweeter on eBay and buy it. I should have it by the end of the month. In the meantime, I have checked every part to make sure that they are in perfect condition.

The Magnet Of The Damaged TX 26, Weighing Near 2 Kg - Quite Heavy For A Tweeter


I'm listening right now to Brahms' violin concerto in D major by Heifetz under Reiner - a magnificently remastered CD by Soundmirror. I just received it as a gift and the result is surprising - even with one tweeter dead. I cannot imagine the feeling when I will have replaced that tweeter. Omigod...

I may seem to be a bit of a maniac. But then classical music has been part of my life for so long. And I ask you, how could someone tolerate less than perfect reproduction when there is this no less extraordinary Baby Grand in the house, played by Hélène or Élisabeth? That would not be acceptable...

Remember the rules, they're simple: 1. A very good CD player or the equivalent, 2. A very good pre-amplifier/amplifier, and 3. Exceptional floor loudspeakers conveniently placed in an adequate room.

Nothing else! No gimmicks. No equalizers. No external subwoofer! No surround system...

The Enormous Passive Woofer


I would not sell those loudspeakers for 5000 dollars, never. There is an American gentleman who has three pairs of them and absolutely refuses to sell any of them.

If you want to beat that in a big way, go for the B&W 800 series. At 25000 dollars, it means a total investment of near 100,000 dollars. Not in my ball park... Cheers! :-)

Roger Gauthier, The Photographer Who Came From The Cold

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Très haute fidélité : enceintes B&W DM3000

Voici l'histoire d'une paire d'enceintes acoustiques B&W DM3000, des enceintes de référence, vraiment exceptionnelles. Ces enceintes hors du commun ont été fabriquées en Angleterre durant deux ans seulement - en 1983 et 1984. Bien sûr, il est possible de payer jusqu'à 450 000 dollars (vous avez bien lu) pour une paire d'enceintes domestiques. Ceci signifie un système d'environ un million de dollars - pour une maison... pas pour nous pauvres mortels bien entendu.

Juste pour s'assurer que nous parlons le même langage, un système très haute fidélité doit comprendre deux enceintes acoustiques, pas de caisson indépendant des graves (subwoofer) d'habitude considéré comme un crime, et pas d'égalisateur d'aucune sorte (un autre crime). Il doit être le plus simple possible : une source (lecteur CD ou l'équivalent), un ampli/pré-ampli, et une paire d'enceintes, rien d'autre. Le plus souvent, les enceintes acoustiques sont le maillon le plus faible de la chaîne. Par conséquent, quand vous avez la chance de posséder d'excellentes enceintes, conservez-les le plus longtemps possible !

Il arrive que je possède une paire de B&W DM3000. Vraiment renversants, je vous dis. Des graves très graves, riches, secs, des moyens presque parfaits, et des aigus exceptionnels.

Un DM3000 : gros, lourd, impressionnant


Il est arrivé un malheur toutefois : un des hauts-parleurs aigus (tweeter, anglicisme) n'a pas survécu à notre dernier déménagement. J'ai apporté les enceintes chez Filtronique à Montréal, probablement le meilleur spécialiste en très haute fidélité au Québec, pour me faire dire que ces enceintes-là étaient trop anciennes, qu'il était impossible d'obtenir les pièces, rien à faire. Nous avons pris ça pour acquis et les DM3000 ont dormi dans un coin pendant plus de deux ans. Mais il y a deux semaines, Hélène et moi avons décidé d'en avoir le coeur net et sommes partis à la chasse au TX26 (le haut-parleur aigu en question. Il nous a fallu une heure pour le trouver sur eBay, l'acheter et le payer. Je devrais le recevoir d'ici la fin du mois. En attendant, j'ai démonté et vérifié les enceintes de fond en comble. Elles sont parfaites... à l'exception de ce haut-parleur dont le remplacement est en transit.

L'aimant du TX 26 endommagé, pesant près de 2 Kg - lourd pour un haut-parleur aigu


J'écoute en ce moment le concerto pour violon en ré de Brahms par Heifetz sous la direction de Reiner, un CD rematricé (je refuse d'écrire l'anglicisme remastered) de façon magistrale par Soundmirror. Je viens de le recevoir en cadeau et je ne peux tout simplement pas croire ce que j'entends - malgré l'absence d'un des hauts-parleurs aigus ! Si je peux finalement recevoir ce haut-parleur...

Je peux vous sembler un peu maniaque. Mais la musique classique fait partie de ma vie depuis toujours. Et je vous demande, comment tolérer une reproduction médiocre avec ce piano demi-queue (baby grand) tout aussi phénoménal dans la maison, Hélène ou Élisabeth au clavier ? Ce ne serait pas acceptable...

C'est simple. Il vous faut : 1. un excellent lecteur CD ou l'équivalent, 2. un excellent ampli/pré-ampli, et 3. des enceintes de plancher exceptionnelles correctement placées dans une pièce adéquate.

Rien d'autre ! Pas d'artifices. Pas d'égalisateur. Pas de caisson des graves. Pas de système "surround"...

Le gros haut-parleur passif des graves


Je ne vendrais pas ces enceintes pour 5000 dollars, jamais. Un gentleman américain en possède trois paires et refuse absolument d'en vendre une.

Si vous voulez beaucoup mieux que ça, je vous suggère des enceintes de la série B&W 800. À 25 000 dollars, ça signifie un investissement total frisant les 100 000 dollars. Ce n'est pas tout à fait dans mes moyens... Allons, un sourire ! :-)

Roger Gauthier, Le photographe venu du froid

6 commentaires:

  1. C,est un peu trop exagéré pour moi
    :)

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  2. @Suzanne : Je ne sais pas. Tout dépend du sens qu'on donne au mot exagéré. Ce sont de telles splendeurs... Mais j'admettrai volontiers que nous ne sommes pas très nombreux dans les sphères de la très haute fidélité. Pas nombreux du tout en fait !

    Ça fait rien, il fait beau, il neige encore. Et on annonce de la neige pour pratiquement toute la semaine ! :-)))

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  3. Bonjour Roger,
    En fait je n'étais pas loin de la réponse .Bonne journée.

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  4. how wonderful to be able to hear such magnificent music in such a magnificent way! good for you! ;)

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  5. @Françoise : Ah ! C"est vrai, ça m"avait échappé...

    On dirait en argot local : je dormais au gaz... Non, ne me demande pas, je ne sais pas d'où ça vient, ça veut simplement dire être distrait ! :-)

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  6. @Jenean: Oh yes it is, dear Jenean. Oh yes... I do love classical music, and I've been too often in exceptional music halls, can't go back on sound quality. It doesn't help that most of my friends are at least as maniac as I am! :-)

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