jeudi 19 mars 2009

Sunset - A Study / Coucher de soleil - une étude

Sunset On The St. Lawrence River - A Study

Photographing a sunset is often dead easy when proper conditions are met. But doing so in low-contrast conditions, with few clouds and little colour, and the sun shining in your face is a totally different ballgame. You can indeed meet such conditions in winter up North. The first picture below is the one I got right out of the box: unprocessed RAW format opened in Photoshop. I almost trashed it without a second thought. But then I told myself, boy, get to work and bring something out of this mess! As you can see, the sun is not yet down and shining on the ice that covers the St. Lawrence River. Not easy...

The second picture shows what I wanted to show. what I perceived in fact and that the camera simply could not get: this feeling of harsh, cold lighting conditions over snow while preserving the strange colours it provoked on snow.

Then I decided to try black and white and boost contrasts while correcting shadows and highlights, which gave me the thrid picture.

At that point point, I told myself, let's go with both barrels, and went a bit further, which gave me the fourth picture.

Frankly, I don't know which one is the most acceptable between pictures 2, 3 and 4. I would personally prefer the third one (the first black and white), but I'm really not sure... So let's go guys, tell me what you think, I need some help here and I mean, I need it! :-)


Coucher de soleil sur le Saint-Laurent - une étude

Photographier un coucher de soleil est souvent chose facile lorsque les conditions appropriées sont présentes. Mais en situation de faible contraste, avec peu de nuages et de couleurs, et un soleil brillant, c'est une toute autre histoire. On rencontre souvent de telles conditions ici au Québec, en hiver. La première photo ci-dessous est la photo non modifiée. J'ai failli la jeter sans même une arrière-pensée. Mais je me suis alors décidé à me mettre au travail pour tenter d'obtenir quelque chose de « ça ». Comme vous pouvez voir, le soleil brillant qui reflète sur la glace qui couvre le Saint-Laurent n'arrange guère les choses.

La deuxième photo représente la scène telle que je me la rappelle et que l'appareil photo n'arrivait pas à transmettre : une lumière crue et froide se reflétant sur la glace, avec ses étranges couleurs.

La trosième photo est un premier essai en noir et blanc, où j'ai augmenté les contrastes et corrigé les zones sombres et claires.

Je me suis alors dit, allons-y pour de bon. J'ai corrigé un peu plus brutalement, ce qui donne la quatrième photo (deuxième version noir et blanc).

Franchement, je ne sais pas laquelle est la plus acceptable de 2, 3 ou 4. Je préfère personnellement la troisième (la première noir et blanc), mais... Alors allez-y, dites-moi ce que vous pensez, j'ai besoin d'un peu d'aide ici, mais vraiment ! :-)


1. The Original, Unmodified Picture / La photo originale non modifiée 

2. The Post-Processed Colour Picture / La photo couleur retravaillée 

3. The Black & White Picture, First Version / La photo noir et blanc, première version 

4. The Black & White Picture, Second Version / La photo noir et blanc, deuxième version 

5 commentaires:

  1. Bon voilà ici on n'est pas d'accord, moi, c'est la deuxième, malgré ses couleurs un peu trop forte, et Roger le mien préfère la quatrième ... Alors que dire, sinon que l'accord n'est pas encore de ce monde ....

  2. I like the second one. Even though there aren't a lot of color variations, or contrasts, I see more depth here.

  3. Hi Roger;

    Although this is no doubt a good exercise in post production I would have binned the file as I do not think any of the variations is particularly successful. I have been working on a study of ice fishing and general life on the ice of Georgian Bay over the winter and have often encountered similar condition so I know how close to impossible it is to get a usable file out of such a situation. A split density ND filter with a hard edge would have helped even out the initial exposure but that large area of direct sun would have still burned out.

    I agree with you that the first B&W version is the best effort of the bunch. The colour adjusted version tends to wander too close to the standard cliche sunset tones for my taste and the final B&W has ramped up the contrast to the point where it looses too much mid tone detail and become more of a graphic image than a fine art B&W rendition. As a graphic image it lacks a strong enough subject to work. The first B&W is too muddy and contains too much middle gray to be a real success but I suspect that is entirely a result of the lighting conditions and the subject matter and has little to do with your processing. I applaud your valiant attempts at salvaging a difficult file.

    All the best from your comrade in the North.


  4. Hey Gordon, still alive and hopefully non frozen!

    Thanks for taking the time... I agree with you I think (:-) ) but I'm not finished yet! Maybe just maybe there is something to do... have to let it simmer slowly. I am boneheaded as your know.

    Thanks to Bill and Suzanne too.

    I will answer fully in a tomorrow as I am going out in the Charlevoix region for a few days...


    Hé Gordon, encore en vie ? :-)

    Merci d'avoir pris le temps d'une critique détaillée. Je suis d'accord avec toi, enfin je crois bien... mais je n'en ai pas fini avec cette foutue photo ! Il y a peut-être quelque chose à faire, je vais laisser tout ça mijoter encore un peu...

    Merci aussi à Bill et Suzanne.

    Je vais répondre de façon plus complète probablement demain. Nous partons pour Charlevoix pour quelques jours...

    RogerG :-)

  5. I received three other emails from people who chose the second picture (colour), including James Longster who sent me a his own interpretation of the second picture.

    Gord, if you look at it, you will agree I think that this is a tremendous improvement of this second picture! As far as I can see, Jim almost totally desaturated the snow, getting rid of most of the colour in it, and also boosted contrasts in this bottom part of the picture. Colours are maybe more what one would expect to see and contrasts makes the icy river look less "flat". Those were two major problems, and it is now my opinion that this version, as modified by Jim, is the best of the lot.

    It now begins to look like an almost decent picture. :-)


    J'ai reçu trois autres courriels de personnes qui ont choisi la deuxième version (couleur), incluant James Longster qui m'a fait parvenir une sa propre interprétation de la deuxième version.

    Gord, si tu la regardes attentivement, tu seras d'accord je pense qu'il s'agit là d'une amélioration importante ! En autant que je peux voir, Jim a pratiquement complètement désaturé la neige et augmenté les contrastes dans cette partie de l'image. Les couleurs sont peut-être maintenant plus ce qu'on attendrait, et les contrasts plus prononcés donnent de la vie à cette partie de l'image. Il s'agissait là de deux problèmes importants, et je crois maintenant que cette deuxième version telle que modifiée par Jim est la meilleure du lot.

    Ça commence maintenant pratiquement à ressembler à une image décente... :-)



Peu importe que vous soyez photographe ou non, expert ou non, je serai toujours heureux de lire vos commentaires ! :-)
I'm always happy to read your comments, whether you are a photographer or not, an expert or not! :-)