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dimanche 13 mars 2011

Colour Balance And Snow / Neige et balance des couleurs

Colour Balance And Snow

In usual conditions, the best colour balance (also called white balance) is achieved by selecting "Automatic Balance" on the camera. This works very well most of the time. Snowy conditions are a major problem for most cameras though. Blueish results are most often obtained, even with the best pro bodies.

So it's best to know that and be prepared to correct the white balance in post-processing. We often say that we correct the colour temperature. This is not absolutely true on a theoretical level, but it does the work most of the time.

A good example of this is the first photo below (same image as the previous post by the way but in colour). This is the result one gets through a RAW file without any post-processing, using Automatic balance on the Canon 5D mark II. My God, isn't that blueish?

I opened this blueish RAW file in Adobe Camera RAW 6.3 (Photoshop CS5) and modified the colour temperature in order to get a true white for snow. The colour temperature went from 5350 K to 6100 K, a major change that took about 5 minutes. You can see the result in the second picture below. You can do the same thing using a jpeg file. It's more difficult and the results are not as good.

The black and white version in the previous post is still vastly superior, though.

Roger Gauthier, The Photographer Who Came From The Cold

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Neige et balance des couleurs

Dans les conditions normales, on obtient la meilleure balance des couleurs (aussi appelée balance des blancs) en choisissant le réglage « Automatic Balance » sur l'appareil photo. On obtient de la sorte d'excellents résultats la plupart du temps. Des conditions neigeuses présentent toutefois des difficultés majeures pour la plupart des appareils photos. On obtient souvent une teinte bleuâtre même avec les meilleurs appareils pro.

Autant être au courant de ce phénomène et se préparer à corriger la balance des blancs durant le post-traitement. On dit souvent que l'on ajuste la température de la couleur. Ceci n'est pas absolument exact d'un point de vue théorique, mais fonctionne bien la plupart du temps.

À titre d'exemple, j'ai repris le fichier RAW de la photo du message précédent. La première image montre le fichier RAW brut, sans aucun post-traitement, en utilisant le réglage « Automatic Balance » sur un boîtier Canon 5D mark II. Regardez-moi cette teinte bleuâtre !

En utilisant Adobe Camera RAW 6.3 (Photoshop CS5), j'ai modifié la température de la couleur de façon à obtenir un blanc parfaitr pour la neige, une opération d'environ 5 minutes. La température de la couleur est passée de 5350 K à 6100 K. Vous pouvez voir le résultat dans la deuxième image ci-dessous. Vous pouvez également faire cette modification en utilisant le format jpeg. C'est plus difficile et les résultats ne sont pas aussi bons.

La version noir et blanc du message précédent est bien supérieure, cependant.

Roger Gauthier, Le photographe venu du froid

Uncorrected RAW File / Fichier RAW non corrigé


After Colour Balance Adjustment / Après ajustement de la balance des couleurs

10 commentaires:

  1. Muy importante lo que comentas, my buen procesado, muy buen trabajo :)

    salud!!!

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  2. Très difficile de faire un choix, pour moi, car la première offre un peu de couleur et la deuxième , on dirait juste du noir et blanc, mais tu fais bien à ton goût tout simplement !

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  3. @ Juan Carlos: Es un placer ... Creo que todos hemos visto los problemas como éste. Es importante compartir el conocimiento. :-)

    Saludos, mi amigo!

    Roger

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  4. @Suzanne : L'important ici, c'est de savoir que la première est une erreur causée par les appareils photo, qui ne sont pas capables de résoudre ce problème.

    Je ne fais pas à mon goût ici : je ne peux pas laisser un vulgaire appareil photo gaffer et me donner une photo bleue, et ce serait incorrect de ne pas partager ce que je sais. :-)

    Mouais, et j'ai tendance à faire le prophète...

    Roger

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  5. Oh yes, Photoshop does wonders to the white balance on snow pictures, i use it myself all the time.;))
    Lovely image.;)
    xoxo

    PS: Do you speak Spanish too?

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  6. @Zuzana: You're laughing at me so hard that I can feel it in my bones... WITH me you say, not AT me? I stand corrected!

    About Spanish: My Spanish is at best very sketchy, though I'm learning each day and hope to be able to read it fluently in a year or two. Reading is easier than writing, which is easier than spoken Spanish obviously...

    My son, who speaks Spanish fluently, will soon be put to contribution! :-)(

    Roger

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  7. Une superbe photo Roger, et merci pour tes explications. C'est vrai que faire des photos de neige est très difficile! Belle semaine.

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  8. Excellent tutorial, because we often see pictures of blue snow.

    Sill

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  9. @Christiane : Merci... Tu sais, j'adore partager, ça me semble essentiel en fait. Ne pas faire profiter les autres de quelque chose qu'on sait, ça me semble vraiment un peu « cheap »... En fait, tu fais la même chose dans beaucoup de tes messages, où tu expliques en détail ce que tu veux faire, et comment tu le fais. :-)

    Roger

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  10. @Sill: It's hard to know what cameras sometimes treat snow scenes almost correctly, and sometimes not at all. I presume that the inboard algorithm tries a kind of compromise, and it fails miserably in some very dificult cases. Yes, snow is often very hard to treat.

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